Archive for the ‘ Salud ’ Category

Reinventar el retrete.

La imagen que vemos arriba, retrete, inodoro, servicio, poceta, lavabo, aguamanil (tú llámale como gustes), y que muestra lo que para muchos de nosotros es un objeto habitual en nuestros hogares, es un bien al que no tiene acceso el 40% de la población mundial. ¿Qué les parece?
Es por esto que la Bill & Melinda Gates Foundation, la fundación benéfica del otrora presidente de Microsoft, y su esposa, ha decidido dedicar 42 millones de dólares para la investigación y desarrollo de retretes de bajo costo que puedan llegar a buena parte de la población que todavía no cuenta con el lujo de poder tirar de la cadena, o bajar la manilla, con resultados nefastos para la salud. ¿Qué te parece un objetivo extraño, y hasta tonto? Pues con esta iniciativa se pueden salvar vidas. Lee esto: cada día mueren 1,5 millones de niños de diarrea en el mundo por no tener acceso a mejores condiciones sanitarias, entre estas, el retrete. Mil millones de almas todavía defecan en el suelo.
Para lograr este objetivo, parte del plan de la Fundación Gates es dar fondos a ocho universidades alrededor del planeta para trabajen en la búsqueda de un inodoro que transforme los desperdicios en energía, agua limpia o nutrientes. También, este objeto tan necesario para muchos, debe ser fácil de instalar y su mantenimiento no debe costar más de 0.05 dólares al día.

No todo es ganar dinero. Si bien a muchos no les agrada Bill Gates, sobre todo en su faceta de empresario, nadie puede negar que su fundación lleva años dedicada a buscar mejorar las condiciones de vida de una gran parte de la población que vive en condiciones deplorables. ¡Pulgares arriba por estas iniciativas!

¿Viagra natural?

¿Quieres disfrutar de los beneficios del Viagra, pero sin comprar estas píldoras? ¡Pues come sandía! Al menos eso es lo que se desprende de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas (EEUU), en el que se demostró que una tajada de esta jugosa fruta podría ofrecer los mismos beneficios que las azules pastillas, incluso aumentar la libido, gracias a su contenido de citrulina.

La citrulina es un compuesto biológico que al ser consumido, en la sandía por ejemplo, se convierte en arginina, un aminoácido que, entre otros efectos, mejora la producción de óxido nítrico, lo que ayuda a la relajación de los vasos sanguíneos. Este efecto es el mismo que produce el Viagra para tratar la disfunción eréctil.
Ahora, el detalle es que la mayor concentración de citrulina, se encuentra en la corteza de la sandía. Pero ya nuestros amigos científicos están investigando para intentar producir nuevas variedades de esta fruta, que tengan más concentración de esta sustancia en la pulpa.

Pues eso, a comer sandía.

Radar para tus ojos.

Los celulares se han convertido, sin duda alguna, en herramientas cotidianas indispensables. Es por ello que cada día se busca desarrollar aplicaciones, así como complementos, que conviertan a este aparato en algo más que un simple teléfono. Y la ciencia de la salud no podía quedarse atrás. El MIT (Massachusetts Institute of Technology), EEUU, ha tomado en cuenta lo costoso de los aparatos y las consultas para detectar ciertas enfermedades, y la incomodidad que acarrea, sobre todo en zonas alejadas a las grandes ciudades, el traslado hasta los centros de salud, y ha desarrollado un dispositivo que, al colocarlo en un celular, previa instalación del software que lo acompaña, detecta, en poco minutos, las cataratas.

El dispositivo en cuestión se llama Catra y actúa, como explica Rames Raskar, director del Media Lab´s Camera Culture Group del MIT, como un radar para el ojo, pues lo recorre utilizando una técnica de escaneo progresivo en busca de zonas “nebulosas” en su interior, las que se conocen como cataratas, y que son de las principales causas de ceguera en el mundo.


Se presume que 250 millones de personas con cataratas no han sido diagnosticadas, por las razones que se mencionan al principio, incidiendo en su calidad de vida. También se recogen datos que dicen que el 17% de los norteamericanos mayores de 40 años, padecen de cataratas, y que este porcentaje sube hasta el 50% en los mayores 75 años. En el 2005, las cataratas, fueron la primera causa de ceguera prevenible en el mundo.

Este innovador sistema ofrece más información que los métodos tradicionales utilizados hasta ahora, y que le agregan un valor de entre 1 y 4 al nivel de daño en el ojo, cosa que no hace Catra, el cual hace un escaneo del cristalino y muestra un mapa con los daños oculares, en el que se ven la posición, la forma, el tamaño y la densidad de las cataratas.

Pantalla del software de detección.
El aparato lanza un haz de rayos de luz que cruzan el ojo e inciden directamente sobre la fovea, el área de la retina con la máxima resolución, desde ahí la luz se mueve detectando la zona afectada en función de si el rayo se vuelve borroso, o desaparece, dándole al usuario la información de la presencia de la enfermedad.

Pantalla con los resultados del escaneo.
Se hicieron pruebas preliminares en 22 sujetos en las que Catra detectó cataratas en una persona que no había sido diagnosticada, habiendo pasado por la consulta pocos meses antes, y a la cual se le confirmaron los resultados obtenidos tras estudios posteriores.
El costo de la pieza externa que se le coloca al celular tiene un costo, ahora, de 2 dólares, sin contar el precio del software, que podría ser adquirido a través de cualquier tienda de aplicaciones online.
La presentación oficial de Catra será en la conferencia de computación gráfica, SIGGRAPH, a realizarse en Vancouver, Canadá, entre el 7 y 11 de Agosto próximo.

Fuentes: http://www.muyinteresante.eshttp://web.media.mit.edu/~pamplona/CATRA/http://web.mit.edu 

Grasa adictiva.

¿Quién puede resistirse a un buen plato de esa delicia dorada que son las papas fritas? Yo, sin duda, no. Pero, ¿te has preguntado por qué resultan tan irresistibles? ¿Por qué, cuando comes una, tienes que seguir hasta que veas el fondo del plato? ¿Por qué, en definitiva, nos gustan tanto las comidas saturadas de grasa? Pues un estudio llevado a cabo por la Universidad de California Irvine (EEUU) revela que una sustancia similar a la marihuana tiene la culpa de que sientas ese placer al ingerir grasas. 

Según afirman Daniell Piomelli y el grupo de investigadores responsables de este estudio, las grasas generan en nuestro sistema digestivo endocannabinoides, que son sustancias químicas parecidas a la marihuana y que están relacionadas, como esta, con la euforia y también con el hambre, cosa que no sucede con los azúcares y las proteínas.



Refieren los científicos que todo comienza en la lengua, dónde las grasas envían al cerebro un señal, vía el nervio vago (¡oye! ¡como yo!), o nervio  neumogástrico  que llega hasta los intestinos. El resultado de este viaje es que el hambre aumenta, con probabilidad por la liberación de moléculas digestivas asociadas a esta. Dice Piomelli  que, desde un punto de vista evolutivo, los animales tienen la necesidad de ingerir grasas que escasean en la naturaleza, pero que son necesarias para el funcionamiento de las células.

Y por supuesto, con la facilidad que hay hoy en día de acceder a estas comidas saturadas en grasas, no sólo satisfacemos esta necesidad, si no que nos llenamos de problemas de salud como la diabetes, o la obesidad.
Tras este descubrimiento, lo investigadores creen que se puede revertir esta tendencia al consumo desmedido de grasas, usando fármacos que inhiban los receptores de los endocannabinoides.

Pero, ¿quién quiere que le supriman, con pastillas u otras vías, las ganas de comerse una buena hamburguesa acompañada, cómo no, de papas fritas? Yo me rehúso.

Una mano en el futuro.

Perder una mano no es usual, pero tampoco es algo extraordinario. Accidentes, enfermedades que obligan a la amputación, hacen que a quienes terminan perdiendo una de sus manos, o ambas, se les haga en extremo difícil llevar una vida por entero normal. Es a raíz de esto, que un consorcio de varias universidades europeas llevan adelante un proyecto, denominado Handle Project, para el desarrollo de una mano artificial robótica antropomórfica (que tenga rasgos humanos) articulada superdesarrollada.

Si se quiere que esta mano robótica sea hábil y fiable, primero hay que estudiar y comprender todo lo que rodea el movimiento de la mano humana, para luego tratar de reproducirlo de la manera más natural posible. Por ello, el grupo de investigadores busca comprender como los humanos realizan la manipulación de objetos, para reproducir el agarre y habilidades de la mano. Aparte del avance tecnológico que se persigue, también se busca dotar a esta alternativa artificial con capacidad de percepción avanzada, control de alto nivel de información, y elementos de inteligencia que le permitan el reconocimiento de objetos y el contexto de las acciones.






Como todo proyecto, este plantea retos específicos, como el intentar colocar infinidad de cable y mecanismos en pocos centímetro cúbicos. Otro reto es conseguir sensores lo suficientemente pequeños para agregarlos a esta mano robótica, pues en la actualidad no los hay. Por último, está la conectividad que debe existir entre la extremidad y el cerebro, pues sería inútil esta extremidad sin poder controlarla.



Para reproducir de la manera más fiel posible la mano humana, en forma, tamaño y peso, se han utilizado materiales como plásticos de alta precisión, aluminio, y sistemas de sensorización y actuación. El costo actual de esta mano artificial es de unos 115.000 euros (poco más de 166.000 dólares).



A pesar de su precio, las estimaciones de alguno involucrados en este proyecto, es que no tendrán una mano robótica que imite por entero a la humana hasta dentro de 15 años.



Habrá que esperar y por los momentos aupar este tipo de proyectos, para que sean alternativas reales y viables a las prótesis actuales.



Fuentes: http://www.muyinteresante.eshttp://www.handle-project.eu

¿Problemas cardíacos? Meditación Trascendental.

Si tienes alguna dolencia cardíaca (espero que no), o te preocupa la salud de tu bomba sanguínea, la meditación trascendental podría ayudarte. Al menos eso es lo que dice un grupo de investigadores del Medical College de Wisconsin (EEUU), y que fue publicado en la revista Archives of Internal Medicine. Refieren los investigadores: “los pacientes con afecciones cardíacas que practican meditación trascendental para reducir el estrés, tienen una tasa de muertes, ataques al corazón, e ictus un 50% menor que aquellos que no meditan”.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores realizaron un ensayo clínico durante nueve años (sí, nueve años) en el siguieron la evolución de un grupo de 201 pacientes, con una edad promedio de 59 años, y a los que se les habían estrechado las arterias. El total de sujetos investigados se dividió en dos grupos: uno al que hicieron practicar meditación trascendental, y otro, al que los especialistas educó acerca de los factores de riesgo tradicionales para sufrir problemas cardíacos (dieta, falta de ejercicio físico, malos hábitos).


Con este experimento, cuyos resultados son los efectos más fuertes documentados que se producen por una intervención cuerpo-mente en relación a patologías cardíacas, pudieron demostrar lo efectiva que llega a ser la meditación trascendental para reducir el riesgo de muerte a consecuencia de un problema del corazón. Eso sí, añaden los especialistas, funciona como tratamiento complementario, dado que los participantes del estudio mantuvieron su medicación regular para controlar los factores de riesgo, incluídos los agentes antihipertensión, y para la reducción de lípidos.

Ya sabíamos que la meditación trascendental ayudaba mucho a sobrellevar el frenetismo diario, pero si ayuda también a evitar problemillas con el “cuore”, pues meditaremos a diario. Recordemos siempre tratarnos bien, que después vienen las lamentaciones.

Inteligencia = Fidelidad.

¿Inteligente? ¿Fiel? Al parecer, y según el investigador y especialista evolutivo de la Escuela de Ciencias Económicas de Londres, Satoshi Kanazawa, estas dos condiciones van tomadas de la mano. El científico asegura, estudios de por medio, que los hombres más inteligentes tienen menos aventuras (fíjense que dice “menos” y no ninguna) y dan más importancia a las relaciones estables que aquellos poseedores de un cociente intelectual bajo.

Tras realizar un intenso estudio en el que correlacionó el nivel de inteligencia y las conductas sociales de varones de distintas edades, concluyó que la explicación a este hecho podría ser lo que el cree una novedad evolutiva: la monogamia masculina. Es así como los varones más inteligentes y no cerrados a nuevas ideas, valorarían más la exclusividad sexual.

O sea, que damos un salto adelante y nos volvemos más fieles.¡Vaya datazo! Pues si lo dice Kanazawa, será.


Fuente: muyinteresante.es